En California regalarán marihuana a personas de bajos ingresos


Por  El Angelopolita

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A inicios de este mes, el Ayuntamiento de Berkeley (California) aprobó por unanimidad una iniciativa que proporcionará marihuana (cannabis sativa) de forma gratuita para fines médicos a pacientes de bajos ingresos. 

Si la ordenanza es ratificada en agosto, los dispensarios médicos que distribuyen cannabis obsequiarán el 2 por ciento de su producto (el cual deberá tener exactamente la misma calidad del producto que venden)  a los ciudadanos cuyos ingresos sean inferiores a los 32 mil dólares anuales (poco más de 400 mil pesos mexicanos). 

El beneficio también aplica para pacientes cuya familia sea de cuatro integrantes o más, siempre que la suma de los ingresos no supere los 46 mil dólares (600 mil pesos mexicanos).

Como se recordará, los votantes del estado de California aprobaron en 1996 la Proposición 225; que permite el uso de marihuana a personas que la utilizan para tratar los síntomas de enfermedades como cáncer, SIDA, glaucoma, artritis, migrañas y otras más. Desde entonces se permite a los médicos recetar el cannabis y los pacientes pueden comprarlo en sitios autorizados. 

Desde su aprobación, el uso médico de la marihuana ha sido blanco de fuertes críticas. Los opositores a la despenalización consideran que sólo ha sido un paso hacia la legalización del cannabis para fines recreativos. Esto, porque muchos de los dispensarios funcionan teniendo un consultorio médico al lado, donde se emite la receta que hace legal la compra. 

Otro antecedente notable es que en el año 2010, el entonces gobernador Arnold Schwarzenegger firmó un proyecto legal que despenaliza la posesión de hasta una onza de marihuana. Esta medida hace que la posesión de menos de 28.5 gramos de cannabis sea considerado un delito menor, que no deja antecedentes penales y que implica sólo el pago de una multa de 100 dólares (mil 300 pesos mexicanos). 

El 6 de noviembre 2012, los estados de Colorado y Washington aprobaron la legalización de la marihuana para uso recreativo. México y tres países de Centroamérica pidieron a la Organización de Estados Americanos analizar el impacto que esta medida tendrá en la región.

El 1 de enero de 2014 comenzó la venta legal de marihuana con fines recreativos en el estado de Colorado, convirtiéndose así en el primer mercado público de marihuana de Estados Unidos. No obstante, la Administración para el Control de Drogas (DEA) se ha reservado el derecho a proceder contra consumidores y productores de cannabis, aun cuando estén amparados por las legislaturas locales. 

Volviendo a la medida aprobada este mes en Berkeley, está apegada a la tendencia gubernamental (en Estados Unidos) de ofrecer medicamentos gratuitos a las personas enfermas que tienen bajos ingresos. Sin embargo, quienes usan marihuana para tratar alguna enfermedad no pueden beneficiarse con ninguno de los programas federales, ya que el cannabis todavía se encuentra en la lista de sustancias prohibidas en la Unión Americana.

A la nueva medida promulgada en Berkeley no le faltan críticas. Por un lado, hay quienes señalan que el 2 por ciento no alcanza para cubrir a toda la población que necesita la prestación. Otros se quejan porque ese 2 por ciento hará que el costo de la marihuana aumente. Por lo mismo, ya estudian la posibilidad de que la ciudad entregue dinero en efectivo a quienes requieran el producto y no tengan dinero para sufragarlo. (Con información de The New York Times y de la cadena NBC) (@ElAngelopolita)

PUBLICADO: a las 17:35 del 14 de Julio de 2014
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