Vinculan experimentos psicológicos de Facebook con la Iniciativa Minerva


Por  Rolando Lino Mina

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Nuevos datos revelan que la investigación científica en que Facebook manipuló emocionalmente a 700 mil de sus usuarios, está vinculada a un proyecto mayor denominado Iniciativa Minerva que es  financiado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Este otorga fondos a las universidades para investigar la dinámica, riesgos y puntos de inflexión de la inconformidad social y los disturbios civiles a gran escala en todo el mundo.

Facebook colaboró con científicos de las universidades de Cornell y California (San Francisco, UCSF). 

Para estudiar el “contagio emocional”, los investigadores alteraron la información recibida por un grupo de usuarios en inglés. Buscaban averiguar si los mensajes positivos o negativos leídos por estos usuarios influían en el contenido de sus posteriores publicaciones.

La investigación, que recibió financiamiento público federal en Estados Unidos y fue publicada en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias del mismo país (PNAS) el pasado 17 de junio, señala:

“Los estados emocionales pueden propagarse por contagio, lo que lleva a las personas a experimentar las mismas emociones sin ser conscientes. Este contagio se produce sin la interacción directa entre las personas (exponerse una emoción expresada por un amigo es suficiente) y en ausencia total de lenguaje no verbal. (…) Los resultados demuestran que existe contagio emocional de masas a través de redes sociales”

El sitio de noticias SCG News publicó esta semana un artículo donde destaca la presencia de Jeffrey T. Hancock (de la Universidad de Cornell) entre los firmantes de la investigación que utilizó a la mencionada red social. 

SCG News recordó que según la información de la Iniciativa Minerva, Hancock recibió recursos del Departamento de Defensa para otro estudio denominado “Cornell: moldeando el discurso y la dinámica social en los regímenes autoritarios”. 

La misma Universidad de Cornell recibe también fondos para otro estudio encargado por el Departamento de Defensa denominado “Cornell: Rastreador de Brotes de Contagio Social en Masa”. 

El antropólogo mexicano Gilberto López y Rivas, que en su momento prestara sus servicios a la inteligencia militar soviética, describe así la Iniciativa Minerva: “busca definir y desarrollar conocimiento fundamental en torno a las fuentes de conflictos presentes y futuros, con atención especial en la comprensión de las trayectorias políticas de regiones claves en el mundo; y procura mejorar la habilidad del Departamento de Defensa para desarrollar investigación de una ciencia social de vanguardia y de estudios interdisciplinarios llevados a cabo por los mejores investigadores en estos campos”. 

Varios especialistas coinciden en que Facebook es la encuesta más grande que se haya hecho en la historia. Como nunca antes, una empresa posee información completa acerca de una cuarta parte de la humanidad

Como bien lo explicó esta compañía, cada usuario –al aceptar términos y condiciones del servicio gratuito- otorga a Facebook el permiso para incluirlo en los experimentos que se realizan con la base de datos. Por ello, los responsables del estudio remarcaron que el trabajo fue “coherente con la política de uso de datos para todos los usuarios que tengan una cuenta de Facebook”.

Isabel Hernández, portavoz de Facebook, remarcó: “hacemos investigaciones para mejorar nuestros servicios (...) y una gran parte es comprender cómo las personas responden a diferentes contenidos positivos o negativos”. 

Es también conocido que Facebook realiza este tipo de estudios para mejorar sus servicios publicitarios, a fin de hacer más rentable esta red que en 2013 obtuvo ingresos de 2 mil 509 millones de dólares.

Malú Huacuja del Toro, escritora mexicana residente en Nueva York ofreció sobre el tema algunos  consejos que vale la pena tener en cuenta: “Educa desde pequeños a tus hijos o a los niños a tu cuidado a utilizar el espionaje a su favor en lugar de en contra suya, a que no dejen datos precisos de los lugares, fechas y horas donde van a estar ni quiénes son. Inventa juegos creativos para que practiquen junto contigo el uso de la información. De ese modo no tendrás tú que convertirte en su espía ni preocuparte de que los secuestren o los seduzcan porque tú no les enseñaste a controlar el uso de la red”.

Las redes sociales están diseñadas para compartir contenidos, pero la mayoría de los expertos remarcan la importancia de proteger los datos privados que se comunican por este medio. Cuentas bancarias, contraseñas o cualquier otra información que se mueve a través de mensajes privados (inbox) o incluso por correo electrónico, están expuestos al robo. 

Sigamos compartiendo contenidos, sin perder de vista otra de las sugerencias de la misma Malú Huacuja: “mantén una parte importante de tu vida personal fuera del espacio de las redes sociales”. (@ElAngelopolita

PUBLICADO: a las 22:03 del 06 de Julio de 2014
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