Los seres humanos tenemos más de cinco sentidos


Por  Emilio Lino Chávez

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Desde niños nos enseñaron siempre lo mismo: el ser humano tiene olfato, vista, tacto, gusto y oído. Pero esto no es del todo correcto. Podrían ser catorce o hasta veinte, según la definición que se utilice para catalogarlos. Hay incluso sentidos con los que no se nace, y que se pueden desarrollar perfectamente. 

Para empezar… ¿qué es un sentido? En su definición más simple, se trata de información que llega al cerebro a través de un sensor. El olfato utiliza la nariz y la vista el ojo. El primero encuentra partículas volatizadas en el aire; el segundo mide la luz y sus reflejos. Sin embargo el humano analiza muchos otros factores, a través de otros censores. He aquí algunos. 

Sentido del equilibrio

Este sentido es especialmente importante para los humanos, ya que somos bípedos. El oído interno mide la presión de los fluidos corporales, y tu posición respecto al centro de la Tierra. Una manera de engañarlo es girar varias veces en tu propio eje. Por eso es que nos mareamos. También se ve afectado por la presión atmosférica y los impactos fuertes.

Dolor

Se debate si este es realmente un sentido. Algunos afirman que no es más que una extensión del tacto. Sin embargo, otros argumentan que el dolor se encuentra también las zonas internas del cuerpo como órganos, huesos y músculos; mientras que el sentido del taco solamente está en partes externas como la piel.

Calor

Antes se creía que este era otra extensión del tacto. Sin embargo, para percibir el calor no es indispensable la intervención de ese sentido. Por ejemplo, si nos colocamos cerca de una fogata podemos sentir su calor sin tocarla. También se dice que la temperatura interna posee un sentido propio, pero aún no se tiene muy claro a través de qué se mide. Solamente se sabe que utiliza algo distinto a los nervios que perciben el calor externo.

Tiempo

El ser humano puede medir el tiempo; y tiene memoria de corto y largo plazo. Esto es una de las cosas que nos hacen distintos a la mayoría de los animales. Los peces –por ejemplo- solamente pueden almacenar dos años de recuerdos. Los perros –otro ejemplo- no tienen un concepto del tiempo; y por eso si salimos de casa, ellos siempre se mostrarán emocionados a nuestro regreso. Lo mismo si  nos fuimos hace una hora que hace una semana.

Sentidos no humanos

Los humanos no tenemos los sentidos más desarrollados en la naturaleza. Eso es conocido, pero hay algunos que no tenemos en absoluto, y que sin embargo son usados con mucha eficacia por los animales. 

Los gatos y perros tienen un sentido adicional al olfato, que detecta hormonas y la presencia de otros animales. Otros seres vivos como los delfines, los ornitorrincos y los tiburones, pueden detectar campos magnéticos con sus nervios. El murciélago utiliza los ecos para guiarse en la oscuridad. Las plantas y los árboles  tienen el sentido de la gravedad, y esto hace que el tallo salga hacia arriba.

El ser Humano puede desarrollar sentidos que no posee originalmente. Como los ciegos, que generan un sentido de “Ecolocación”, con el que pueden percibir los objetos a través del sonido que rebota en ellos. Originalmente se creía que esto solamente era un ejemplo del refinamiento del oído. Sin embargo, cuando se analizaron las ondas cerebrales de las personas que eran capaces de hacerlo, se descubrió que en realidad utilizaban la zona visual del cerebro conectada al sistema auditivo. Eso significa que “veían” con los oídos.

También hay fenómenos inexplicables respecto a los sentidos, como cuando percibimos que alguien nos está observando; o cuando sentimos preocupación sin ninguna razón aparente.

Decir entonces que hay cinco sentidos, es sólo una cuestión de enfoque. Su clasificación podría cambiar o ampliarse en el futuro cercano. La ciencia aún tiene mucho territorio para indagar y concluir en esa materia. Así que gocemos –por lo pronto- de nuestras capacidades para percibir, independientemente de que sean cinco, nueve o dieciocho. (@ElAngelopolita)

PUBLICADO: a las 13:04 del 17 de Abril de 2014
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