Sapeurs del Congo: elegantes caballeros de la pobreza


Por  Yazmin Evia

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Los sapeurs viven en Brazzaville, la capital de la República del Congo (uno de los países más pobres del mundo) y han conseguido un verdadero guardarropa de “caballero inglés”. Trabajan como jornaleros, obreros o comerciantes; pero en su tiempo libre visten con ropa de grandes diseñadores. Su elegante atuendo les ha conseguido los protagónicos de secciones fotográficas, documentales y por supuesto de campañas publicitarias.

Los sapeurs son miembros de la etnia Bakongo y empezaron a vestir a la usanza europea después del año 1922. En aquellos días, André Grenard Matsoua (líder que luchó por los derechos y libertades de su pueblo) volvió de Paris –como muchos otros jóvenes- con un guardarropa digno de una pasarela de moda. No obstante, el uso de vestimenta elegante en el Congo se remonta a la época colonial, cuando Brazzaville era la capital de lo que se llamaba África Ecuatorial Francesa.

Explicablemente, los Bakongo han modelado para los más reconocidos fotógrafos y los antropólogos nunca dejan de seguirlos. En enero de 2014, la cerveza Guinness los utilizó para una colorida campaña publicitaria.

Conocidos también como “les Parisiens”, son una afrenta cultural para sus paisanos más tradicionales que buscan resaltar la cultura Africana. En cambio han ganado fama internacional, tras promulgarse por la ropa elegante estilo europeo; desde el borde de un bosque lluvioso tropical, donde el barro inunda las calles de Brazzaville.

También han sido acusados de contrabandear con ropa de segunda.  En el Congo, por unos zapatos de piel de cocodrilo, están dispuestos a pagar mil dólares. Por un traje se pagan hasta 2 mil, aunque esta suma represente los ahorros de varios años y no se tenga nada más. Sin embargo, los contrabandistas pueden conseguir ofertas de hasta el 80 por ciento. Los sapeurs afirman que este no es un asunto de dinero, sino de buen gusto y personalidad.

Los sapeurs son miembros de la organización SAPE (nombre derivado de la expresión del argot francés “se saper”, utilizada para referirse a alguien que se viste de forma elegante). Estas siglas significan (en español): Sociedad para el Avance de Personas Elegantes. De todo esto ha surgido su famosa denominación de “sapeurs”. 

El movimiento pretende, según su lema: “desafiar las circunstancia y vivir la vida con alegría”. Se empeñan en reivindicar la elegancia en medio de la pobreza y la austeridad. Aunque para muchos parece superfluo, advierten que también es una forma de revelarse a la pobreza. (@ElAngelopolita)

PUBLICADO: a las 22:02 del 28 de Mayo de 2014
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