Así era Japón en 1860; retratos de Felice Beato, pionero del reportaje gráfico


Por  Yazmin Evia

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Británico de origen italiano, Felice Beato a finales del siglo XIX viajó extensamente por Asia, fotografiando a personas que encontró. Es considerado uno de los primeros fotógrafos de guerra y pionero del reportaje gráfico. También es famoso por sus fotografías panorámicas de arquitectura, paisajes de Asia y de la región mediterránea.

Beato es el primer fotógrafo que viajó con una cámara a China y Corea. También tiene una extensa colección fotográfica de la India, Birmania y Japón.

Cuando visitó Japón en la década de 1860, Beato retrató guerreros samurái en sus trajes ceremoniales, cortesanas, ceremonias de té y otros detalles de la vida del Japón que permanecían intactos.

Junto con el fotógrafo inglés James Robertson fundó la sociedad comercial Robertson, Beato and Co., y realizaron expediciones fotográficas a Malta en 1854. En 1855, Beato y Robertson viajaron a Balaclava (Crimea) donde realizaron la cobertura de la Guerra de Crimea, ademas de visitar Grecia y Jerusalén en 1857.

Beato continuó viajando por el mundo e hizo de los conflictos y rebeliones uno de sus objetivos. Después de fotografiar la rebelión de los cipayos en la India en 1857, viajó a China en 1860 donde retrató los desastres causados por la Segunda Guerra del Opio.

Beato regresó a Inglaterra en 1861, pero antes de regresar fotografío a Lord Elgin y al príncipe Kung, durante la Convención de Pekín el 18 de octubre de 1860, que puso fin a la Segunda Guerra del Opio.

En 1886, Beato llegó a Yokohama en Japón, donde iniciaría una etapa más comercial de su carrera, abriendo un estudio de fotografía con Charles Wirgman. En 1871, se unió a la expedición naval del almirante Rodgers en Corea, siendo una vez más un pionero, realizando las primeras fotografías de este país y de sus habitantes.

Tras un breve paso por Inglaterra, Japón y Sudan, viajó a Birmania donde abriría un nuevo estudio fotográfico en 1896 y después una tienda de antigüedades. Desde entonces y hasta su fallecimiento, no se sabe mucho de él; salvo que, finalmente, murió en Italia el 29 de enero de 1909.

Sus imágenes están en poder de Verdeau Galería en París.

@ElAngelopolita

PUBLICADO: a las 12:42 del 13 de Agosto de 2015
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