El Britannic, hermano gemelo del Titanic, fue botado al mar hace 101 años


Por  Rolando Lino Mina

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Un 26 de febrero de 1914 fue botado al mar el HMHS Britannic, último barco del trío de transatlánticos de la Clase Olympic a la que perteneció el tristemente célebre Titanic

Se encontraba en la etapa inicial de construcción en el astillero de Harland and Wolff de Belfast (Irlanda del Norte) cuando ocurrió el accidente del Titanic. Por cierto, originalmente iba a recibir el nombre de RMS Gigantic pero se lo cambiaron tras el accidente de su gemelo.

El viaje inaugural del Britannic estaba previsto para la primavera de 1915, pero cuando la Primera Guerra Mundial estalló aún se trabaja en sus detalles interiores. La Gran Guerra cambiaría el destino del barco: en noviembre de 1915 le instalaron 3 mil 300 camas y su primer viaje lo hizo funcionando como buque hospital.

Aunque el diseño original del Britannic era muy parecido al del Titanic, la experiencia con este último motivó que se le hicieran varias modificaciones para hacerlo más seguro

La historia del Britannic llegaría a su fin el 21 de noviembre de 1916, cuando la explosión de una mina provocó su hundimiento (en 55 minutos) en el Canal de Kea (Grecia). Murieron 30 personas, y mil 36 sobrevivieron. 

A pesar de haber sido el barco más grande que se perdió en la Primera Guerra Mundial, su hundimiento no causó tantas bajas como ocurrió con muchos otros barcos perdidos en esa misma guerra.

@ElAngelopolita

PUBLICADO: a las 11:08 del 26 de Febrero de 2015
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