Around The Sun (de R.E.M.): explorando una obra musical que cumple 10 años


Por  Rolando Lino Mina

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Un amigo se comunicó conmigo desde París a través del hoy desaparecido MSN Messenger, un día de octubre del año 2004. Había muchos temas a tratar y apenas unos pocos minutos para conversar. Charlamos rápidamente de cuestiones importantes, pero nos dimos tiempo para comentar la aparición de Around The Sun, el entonces recién salido álbum de la banda R.E.M.

Entre los trabajos de R.E.M., Around The Sun es el que peor desempeño comercial ha tenido: único material de esta banda que no pudo ingresar al Top 10 de los más vendidos en Estados Unidos y primer álbum en 20 años que no tuvo un single que ingresara al Hot 100 de éxitos estadounidenses. De hecho, todavía espera convertirse algún día en “Disco de Oro”. En cuanto a críticas, la abrumadora mayoría fueron desfavorables

A pesar de todo lo dicho es uno de mis álbumes favoritos y sus creadores son una de mis bandas predilectas de toda la vida. Y si Around The Sun no es mi favorito absoluto entre la rica discografía de R.E.M. es tan sólo porque existen otros trabajos como Murmur (1983) o Automatic for the People (1992) que le disputan la plaza. En cuanto a los críticos que lo sitúan como la peor obra de esta banda, pienso que lo escucharon a la ligera.  

Es difícil explicar por qué la música de R.E.M. tiene una identidad tan marcada, pero puedo decirles que sus álbumes abren un archivo de mi mente donde se guardó mucho de lo que generó mi imaginación durante la infancia. Sonidos y palabras muy peculiares que provocan cierta felicidad mezclada con profunda nostalgia. Ellos siempre me han ofrecido una píldora eficaz para alcanzar tal dualidad. 

Si dudan lo que digo, presten oído (eso sí, con todo el rigor que solicité en un artículo anterior) para escuchar Green (1988) o Document (1987). Pero a diferencia de estos y el resto de los álbumes que he mencionado, Around The Sun es un disco engañoso. Refleja la larga experiencia pionera de R.E.M. 

El orden de los temas es importante. Siempre que escucho la canción abridora, Leaving New York, recuerdo dos cuestiones dichas por Michael Stipe (cantante de R.E.M.). Cuenta que escribió la letra un día que estaba yéndose de Nueva York en avión, y desde los aires se sintió intimidado por la enorme belleza de esa urbe. Stipe piensa que se llega a tener en la vida una segunda “ciudad natal”, y Nueva York es la suya. 

Pero después de abrir con una canción de amor a la urbe que lo vio nacer por segunda ocasión, nos deja caer de golpe el tema más experimental del disco: Electron Blue. Sólo puedo decir que es una especie de narcótico auditivo que dura 3 minutos y un segundo; y describe lo siguiente: “You're on your ear, the ocean's near; the light has started to fade. Your high is timed, you found the climb; it's hard to focus on more than what's in front of you”. 

La tension en el álbum aumenta al llegar el tercer track, The Outsiders: “Promising volcanic change of plot. Where does this leave us, I'm scared of the storm. The outsiders are gathering, a new day is born”. Afortunadamente nos permite tomar aire con Make It All Okay, canción donde le hace saber a una ex amante que resulta inútil intentar revivir su antigua relación

Así que en el álbum la secuencia genera una ruta cuya riqueza reside en la diversidad de paisajes, emociones y temáticas. Cuando explico la música de esta forma, pienso que los científicos del futuro se sentirán particularmente fascinados por todos esos humanos que eran capaces de comunicarse con las masas utilizando música. Seguramente Around The Sun les ofrecerá mucha materia de estudio. 

Pero basta de bla, bla, bla. Nada hay mejor que escuchar el resto del álbum por uno mismo y comprender para poder apreciar. Around The Sun es una obra que afortunadamente ya fue creada y está disponible para que uno se confronte con ella y la disfrute. Gracias a la hoy extinta banda R.E.M. por haber logrado este formidable trabajo y felicidades a sus ex integrantes porque este esfuerzo ha cumplido hoy una década. (@ElAngelopolita

PUBLICADO: a las 16:49 del 05 de Octubre de 2014
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