Hugo Brehme y sus retratos de México antes del desarrollo industrial


Por  Rolando Lino Mina

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Los retratos que el fotógrafo alemán Hugo Brehme hizo de México, reflejan el aspecto que tenía el país antes de experimentar desarrollo industrial a gran escala y el crecimiento desmedido de las ciudades

xochimilco retratado por Hugo Brehme

En las fotografías de Brehme se puede apreciar la Ciudad de México durante una época en que diversos productos y alimentos llegaban aún transportados en barcas que circulaban por canales de agua (hoy entubados y convertidos en vialidades). 

Así de importante es hoy asomarse a las imágenes de Brehme. 

Entorno natural, gente, monumentos, tradiciones y personajes fueron captados con maestría por Brehme, quien desde su llegada a México a los 23 años (1905) ya tenía dominio pleno del equipo fotográfico. 

En sus inicios Hugo Brehme trabajó para la Agencia Fotográfica Mexicana, fundada por Agustín Víctor Casasola. Por cierto, parte de los primeros trabajos de Brehme formaban parte del famoso Archivo Casasola, adquirido por el gobierno de México en 1976.

A inicios de la década de 1920 Brehme estableció su propio estudio. Tras el fin de la Revolución, el gobierno mexicano le encargó registrar en fotografías varias piezas emblemáticas de las civilizaciones que habitaron el Anáhuac. También se le otorgó permiso para hacer postales a partir de estas últimas. 

“Las fotografías que ilustran la presente obra son una prueba patente de que la Nación Mexicana es de rancio y glorioso abolengo y merecedora de figurar entre los pueblos que marchan al frente de la Humanidad”, escribe el propio Brehme en la primera edición del libro México Pintoresco (1923). 

Parte del trabajo más destacado de Brehme en territorio mexicano son los innumerables retratos que hizo de los habitantes originales. Ancianos, hombres, mujeres y niños son captados con gran expresividad por este fotógrafo germano. La esbeltez y semblante de quienes aparecen en esas imágenes cotidianas comparadas con el presente, evidencian los estragos provocados por la introducción de alimentos industrializados en la dieta de las clases populares mexicanas. 

Hugo Brehme murió en la Ciudad de México en 1954, a consecuencia de un accidente automovilístico. Hoy la Fototeca Nacional resguarda 2,323 piezas de Brehme, entre negativos y positivos en diferentes técnicas y formatos. (@ElAngelopolita

PUBLICADO: a las 04:21 del 01 de Septiembre de 2014
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